Αποζημίωση Για Το Ζώδιο
Καλυπτόκλες C Διασημότητες

Μάθετε Τη Συμβατότητα Από Το Ζώδιο

Γεια σου, Μπεν Σμιθ: Όχι, δεν είναι καιρός να «αφήσουμε τις αλυσίδες εφημερίδων να πεθάνουν»

Επιχειρήσεις & Εργασία

Μια διάψευση ενός λανθασμένου επιχειρήματος από τον αρθρογράφο των μέσων ενημέρωσης των New York Times

Σε αυτήν την Τρίτη, 5 Αυγούστου 2014, φωτογραφία αρχείου, ο ειδικός Michael Cacace, στο προσκήνιο δεξιά, εργάζεται στο πόστο που χειρίζεται τον Gannett, στο πάτωμα του Χρηματιστηρίου της Νέας Υόρκης. (AP Photo/Richard Drew, Αρχείο)

Αγαπητέ Μπεν,

Καταλαβαίνω ότι η νέα σου δουλειά για τους New York Times είναι να προσφέρεις προκλητικές απόψεις στα μέσα ενημέρωσης. Επτά στήλες μέσα, τα πάτε μια χαρά με αυτό. Αλλά το να είσαι προκλητικός δεν είναι άδεια για να κάνεις λάθος — όπως ήσουν Κυριακή .

Οι αλυσίδες εφημερίδων θα έπρεπε απλώς να πεθάνουν και να ανοίξουν δρόμο για ένα μέλλον που θα είναι αποκλειστικά ψηφιακό και κυρίως μη κερδοσκοπικό; Το σκέφτηκες καλά;

Ας πάρουμε την τρέχουσα κρίση — στην οποία οι δημοσιογράφοι στα δημοσιογραφικά γραφεία των τοπικών εφημερίδων κάνουν αυτό που κάνουν καλύτερα. Δεν μπορώ να σκεφτώ μια τοπική startup που είναι κοντά στην πλήρη κάλυψη των επιπτώσεων του ιού και της ύφεσης που την συνοδεύει.

Ρίξτε μια ματιά στις τοποθεσίες των Miami Herald (McClatchy), Milwaukee Journal Sentinel (Gannett) ή The Baltimore Sun (Tribune).

Ακόμη και το απεχθή, ελεγχόμενο από hedge funds Media News Group, όπως έγραψα πριν από μερικές εβδομάδες, ελευθερώνει τα εξαντλημένα δημοσιογραφικά της για να ακολουθήσουν ιστορίες σημαντικές για τις κοινότητές τους — και το κάνουν.

Για ένα κομμάτι πειστικής γραφής, είναι ατυχές που οδηγήσατε με ένα λεπτό αλλά κραυγαλέο λάθος. Λέτε ότι η Elizabeth Green, που θαυμάζω εμένα και πολλούς άλλους για ό,τι έχει κάνει με το Chalkbeat και επιχειρεί με το American Journalism Project, σκεφτόταν ότι θα μπορούσε να αγοράσει τον Gannett για 261 εκατομμύρια δολάρια.

Αυτό δεν θα το έκανε. Για να αγοράσετε τη Gannett θα χρειαστεί να βρείτε τα 261 εκατομμύρια δολάρια, την κεφαλαιοποίησή της, αλλά και το χρέος της ύψους 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Έτσι, αυτή είναι μια τιμή πώλησης 2,26 δισεκατομμυρίων δολαρίων (γνωστή και ως «επιχειρηματική αξία»).

Κάνετε ένα νεύμα σε αυτό το ζήτημα, λέγοντας ότι ένας αγοραστής θα πρέπει να αναλάβει το χρέος του Gannett. Αλλά ούτε αυτό είναι σωστό. Ένας αγοραστής θα πρέπει να βγάλει τον τρέχοντα δανειστή και μετά να προσπαθήσει να βρει μόνος του χρηματοδότηση.

Δείτε το με αυτόν τον τρόπο, εάν κάποιος με τόνους μετρητών (Google, Facebook ή ο ίδιος ο Mark Zuckerberg) ήθελε να αγοράσει τον Gannett, θα χρειαζόταν 2,26 δισεκατομμύρια δολάρια σε μετρητά. Και πιθανώς περισσότερο για μια premium προσφορά όπως αυτή που είχε ο Rupert Murdoch όταν αγόρασε τον Dow Jones ή ο Sheldon Adelson εξαγοράζοντας το Las Vegas Review-Journal.

Επί της ουσίας της ευρύτερης υπόθεσης:

Παρακολούθησα στενά και επαίνεσα την τεράστια ανάπτυξη την τελευταία δεκαετία στις τοπικές μη κερδοσκοπικές νεοσύστατες ψηφιακές ειδήσεις. Ο όμιλος δεν είναι χωρίς δικές του οικονομικές προκλήσεις. Εδώ ελπίζουμε ότι το κίνημα θα συνεχίσει να αναπτύσσεται ή, ακόμα καλύτερα, να αντλήσει ευρύτερη υποστήριξη.

Ωστόσο, αυτό δεν είναι απαραίτητα μια επιλογή είτε-ή είτε. Τι θα λέγατε για τα δύο-και αντ' αυτού;

Αυτή η επιχειρηματολογία μπορεί να ακούγεται αυτοεξυπηρετούμενη από εμένα. Τη Δευτέρα, η Poynter's Tampa Bay Times αναγνώρισε και πάλι την οικονομική πίεση και ανακοίνωσε ότι ανέστειλε τις έντυπες εκδόσεις εκτός από τις Κυριακές και τις Τετάρτες, ενώ απολύει τουλάχιστον 50 υπαλλήλους.

Ο πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Times, Paul Tash (αποκάλυψη, είναι το αφεντικό του αφεντικού μου) μου είπε σε ένα Q&A ότι η κίνηση συνεπάγεται μια «ώθηση» σε πιστούς αναγνώστες έντυπων γραμμών, πολλοί από αυτούς μεγαλύτερους, να δοκιμάσουν τον ιστότοπο ή μια έκδοση e-replica ως εναλλακτική. Μόνο έτσι θα μπορούν να διαβάζουν τη δημοσιογραφία των Times πέντε ημέρες την εβδομάδα.

Τώρα είναι σίγουρα η ώρα να συνεχίσετε με τριπλάσια ταχύτητα, μειώνοντας το ακραίο κόστος του χαρτιού, της εκτύπωσης και της παράδοσης στο σπίτι.

Το συμπέρασμα της κάψουλας του Tash: «Αυτές οι επόμενες εβδομάδες θα μας διδάξουν πολλά. Κατά κάποιο τρόπο, δοκιμάζουμε το μέλλον».

Πιστεύω επίσης ότι η τρέχουσα συζήτηση σχετικά με το πώς το Κογκρέσο μπορεί να βοηθήσει τους δημοσιογράφους αυτή την ώρα ανάγκης θα έχει απάντηση και των δύο. Υποθέτω ότι ένα κίνητρο θα κατανεμηθεί μεταξύ των πληρωμών σε τοπικούς δημοσιογράφους που έχουν απολυθεί ή απολυθεί και σε εταιρείες (ή ψηφιακούς μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς) που αντιμετωπίζουν απειλητικές για τη ζωή προκλήσεις.

Ομολογουμένως, πρέπει να αποφύγουμε την αποστολή χρημάτων στα hedge funds που είναι πιθανό να αφήσουν περισσότερους δημοσιογράφους να φύγουν και να ρίξουν τις αποταμιεύσεις στο κατώτατο όριο.

Ωστόσο, υπάρχει ένας τρόπος για να αντιμετωπιστεί αυτό, ο οποίος αντιμετωπίζει επίσης τις γενικότερες αντιρρήσεις της Πρώτης Τροποποίησης να αφήσει την κυβέρνηση να πλησιάσει τη χρηματοδότηση των ειδήσεων.

Ένα καλό μοντέλο είναι η τριετής μη κερδοσκοπική έκθεση των Steve Waldman και Charles Sennott. Οι δημοσιογράφοι τοποθετούνται για ένα ή δύο χρόνια σε ένα κατάστημα (είτε για κερδοσκοπικό είτε για μη κερδοσκοπικό σκοπό) για ένα συγκεκριμένο έργο ή beat.

Η συμμετοχή και από τις δύο πλευρές της συμφωνίας είναι ανταγωνιστική και υπό κρίση. Μια άλλη ωραία πινελιά: Οι οργανισμοί υποδοχής πρέπει να βρουν έναν αγώνα, που συχνά λαμβάνεται στην πράξη από κοινοτικά ιδρύματα, τα οποία μόλις τώρα αρχίζουν να βλέπουν τις ειδήσεις ως αιτία που αξίζει υποστήριξη.

Η ίδια η έκθεση για την Αμερική θα μπορούσε να είναι ένας αγωγός για την έγχυση ομοσπονδιακών χρημάτων. (Όταν μίλησα με τον Waldman πριν από ένα μήνα, είπε ίσως — εξαρτάται από τις συνθήκες).

Δεδομένου ότι η βοήθεια είναι μια απάντηση σε περιστάσεις που δεν αναμένεται να διαρκέσουν επ' αόριστον σε τόσο έντονη μορφή, θα μπορούσαμε να δανειστούμε μια ιδέα από τους Ευρωπαίους. Δώστε σε κάθε νοικοκυριό ένα επίδομα ενός έτους για να εγγραφεί στην τοπική του εφημερίδα — ή δωρίστε το ίδιο ποσό σε έναν τοπικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων.

Αυτή η επιδότηση μπορεί να παραταθεί εάν λειτουργεί, ή θα μπορούσαμε να επιστρέψουμε στην επιβίωση του ισχυρότερου.

Αν έχεις διαβάσει μέχρι εδώ, Μπεν, επιτρέψτε μου να προσπαθήσω να τελειώσω με μια νότα φιλίας. Η τελευταία σας παράγραφος αρχίζει, «τίποτα από αυτά δεν είναι διευθετημένο και εύκολο». Το θέμα αξίζει πολύ περισσότερη μελέτη και συζήτηση. Λοιπόν ας.

Καλύτερος,
Θημωνιά

Ο Ρικ Έντμοντς είναι αναλυτής επιχειρήσεων πολυμέσων της Poynter. Μπορείτε να τον προσεγγίσετε στο ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ .