Αποζημίωση Για Το Ζώδιο
Καλυπτόκλες C Διασημότητες

Μάθετε Τη Συμβατότητα Από Το Ζώδιο

Οι Daily Memphian και Lookout Local, ψηφιακές νεοφυείς επιχειρήσεις με ισχυρή οικονομική υποστήριξη, πετυχαίνουν βασικούς στόχους

Επιχειρήσεις & Εργασία

Οι δύο ψηφιακές εφημερίδες σημείωσαν ορόσημα την περασμένη εβδομάδα καθώς δοκιμάζουν αν μπορούν να αμφισβητήσουν τις παραδοσιακές έντυπες εκδόσεις που συρρικνώνονται.

Λογότυπα για την έκδοση Santa Cruz της Lookout Local και το The Daily Memphian

Δύο εκδόσεις εφημερίδων πλήρους κλίμακας σε ψηφιακή μορφή σημείωσαν ορόσημα την περασμένη εβδομάδα, καθώς δοκιμάζουν κατά πόσον οι μεγάλες εκδόσεις μπορεί να αμφισβητήσουν έναν συρρικνούμενο τίτλο εκτύπωσης παλαιού τύπου.

Η Daily Memphian στο Τενεσί, με ειδησεογραφικό προσωπικό 35 και 7 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση startup, γιόρτασε τα δεύτερα γενέθλιά του.

Αναλυτής Ken Doctor's Παρατηρητήριο Τοπικό στη Σάντα Κρουζ της Καλιφόρνια, προσέλαβε έναν εκτελεστικό συντάκτη υψηλού προφίλ — τον Κρις Φούσκο, ο οποίος αφήνει μια παρόμοια δουλειά στους Chicago Sun-Times. Ο ιστότοπος, ο οποίος θα κυκλοφορήσει τον Νοέμβριο, είπε ο Doctor, έχει προσθέσει άλλα τέσσερα στελέχη ειδήσεων και αρκετούς υπαλλήλους από την πλευρά των επιχειρήσεων.

Η Daily Memphian είχε επίσης υπογράψει σε έναν εκτελεστικό συντάκτη που έφευγε από το μετρό τον Δεκέμβριο — Ο Ronnie Ramos του Gannett's Indianapolis Star , της οποίας η θητεία περιελάμβανε την κάλυψη της σεξουαλικής κακοποίησης στο πρόγραμμα Γυμναστικής των ΗΠΑ.

Ο Έρικ Μπαρνς, ιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της The Daily Memphian, συγκέντρωσε ένα ενημερωτικό δελτίο για τη διετία με αυτά τα κυριότερα σημεία:

  • Έχει 13.900 πληρωμένους ψηφιακούς συνδρομητές που πληρώνουν κατά μέσο όρο 9,25 $ το μήνα.
  • Το προσωπικό της δημοσιογραφικής αίθουσας, 25 στην κυκλοφορία το φθινόπωρο του 2018, έχει αυξηθεί σε 35 με επιπλέον 20 τακτικούς ελεύθερους επαγγελματίες. Δημοσιεύουν περίπου 20 ιστορίες την ημέρα.
  • Εκτός από την αποφυγή των βαθιών εκπτώσεων γνωριμίας, ο ιστότοπος ελαχιστοποιεί την ανατροπή, χάνοντας μόνο το 10% των συνδρομητών μετά από έξι μήνες.
  • Έχει κυκλοφορήσει 20 ενημερωτικά δελτία και έχει συλλάβει 45.000 διευθύνσεις email, η τυπική στρατηγική αυτές τις μέρες για να φλερτάρει τους χρήστες που μπορεί τελικά να εγγραφούν.

Ο Μπαρνς μου είπε ότι το The Daily Memphian βρίσκεται σε καλό δρόμο για τον πενταετή στόχο του για 25.000 αμειβόμενους συνδρομητές.

Από την αρχή, ο Barnes ήταν ξεκάθαρος σχετικά με την αμφισβήτηση της κληρονομιάς εφημερίδας στην πόλη, του Gannett's Commercial Appeal, υποστηρίζοντας ότι η ιδιοκτησία της αλυσίδας οδηγεί σε «τεράστιες περικοπές και απώλεια της τοπικής εστίασης».

Στην πιο πρόσφατη έκθεσή του προς την Alliance of Audited Media, το The Commercial Appeal ανέφερε μια επί πληρωμή συν ψηφιακή κυκλοφορία της Κυριακής 44.000 και καθημερινά 23.000. Απαριθμεί 2.500 χρήστες των ψηφιακών εκδόσεων του και ο εκτελεστικός συντάκτης Mark Russell μου είπε ότι υπάρχουν άλλοι 9.900 συνδρομητές μόνο με ψηφιακή επί πληρωμή που δεν αναφέρονται στη δήλωση. Οι δύο δημοσιογραφικές αίθουσες έχουν περίπου το ίδιο μέγεθος.

Ο Μπαρνς είπε ότι πιστεύει ότι το The Daily Memphian είναι ο μεγαλύτερος μη κερδοσκοπικός οργανισμός μιας πόλης και ασυνήθιστος στο να προσφέρει ένα πλήρες φάσμα κάλυψης (σε αντίθεση με μικρότερους ιστότοπους που εστιάζουν αποκλειστικά σε μεμονωμένα θέματα, έρευνες ή δημοσιογραφία λογοδοσίας).

Του αρέσει που η Memphian είναι ανταγωνιστική ως επιχείρηση, είπε ο Barnes, καθώς ρώτησα εάν ο συνδυασμός χρέους και επιταγής κέρδους επιβαρύνει τους τίτλους που ανήκουν στην αλυσίδα.

'Ναι απολύτως. … Η ψηφιακή διαφήμιση έχει καταρρεύσει. καταφεύγουν σε μεγάλες εκπτώσεις και προσπαθούν να αυξήσουν τον ψηφιακό όγκο επί πληρωμή. Όλοι έχουμε δεχθεί τεράστιο διαφημιστικό χτύπημα από την ύφεση του COVID-19, αλλά κυρίως η έντυπη διαφήμιση».

Όσο για το προσωπικό και την ικανότητα των ειδήσεων, ο Μπαρνς είπε: «Μισώ όταν οποιοσδήποτε δημοσιογράφος χάνει τη δουλειά του, ακόμα κι αν είναι στο The Commercial Appeal». Ωστόσο, θεωρεί πιθανές τις συνεχιζόμενες περικοπές στην αίθουσα σύνταξης στον αντίπαλό του, μαζί με την εξάρτηση από ειδήσεις από άλλες εφημερίδες Gannett στο Τενεσί.

Ένα μαλακό σημείο στο προφίλ της Daily Memphian, κατά την άποψή μου, είναι ότι η πηγή χρηματοδότησής της είναι λιγότερο από απολύτως διαφανής. Ο επιχειρηματίας Andy Cates ηγήθηκε της προσπάθειας εκτόξευσης και είναι πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου του και πιθανώς σημαντικός συντελεστής.

Το μεγαλύτερο μέρος της αρχικής χρηματοδότησης διοχετεύθηκε μέσω του Κοινοτικού Ιδρύματος του Μέμφις. Το ίδρυμα χορηγεί δικές του επιχορηγήσεις, αλλά αποτελεί επίσης μέσο μεταφοράς για καθορισμένες δωρεές. Επομένως, δεν είναι δυνατό να προσδιοριστεί ποιοι είναι οι μεγαλύτεροι χρηματοδότες (αν και για να είμαστε δίκαιοι, αυτό δεν είναι ασυνήθιστο για μη κερδοσκοπικούς ιστότοπους).

Ο γιατρός, όπως και ο Μπαρνς, αποφάσισε ότι ήταν λογικό να προγραμματίσει προσεκτικά και να μην ξεκινήσει πριν φέρει ένα καλά αμειβόμενο προσωπικό 17 περίπου ατόμων. Με το Lookout Local, ο Doctor προσπαθεί να εφαρμόσει ό,τι έχει μάθει μετά από μια μακρά πορεία ως σύμβουλος και αναλυτής του κλάδου των ειδήσεων.

Εάν όλα πάνε καλά στη Σάντα Κρουζ, μια γειτονική κομητεία με τη Σίλικον Βάλεϊ, ελπίζει να έχει ένα αναπαραγόμενο μοντέλο για νεοσύστατες εταιρείες ειδήσεων μόνο για ψηφιακές εφαρμογές που θα λειτουργούσαν σε άλλες κοινότητες.

Ο Ντόκτορ είχε ήδη προσλάβει τον Τζεντ Γουίλιαμς, έναν επιχειρησιακό στρατηγό για την Ένωση Τοπικών Μέσων, ως επικεφαλής εσόδων του. Η τρέχουσα παρτίδα προσθηκών περιλαμβάνει έναν διευθυντή επικοινωνίας της κοινότητας, δύο ακόμη συντάκτες και δύο ρεπόρτερ πλήρους απασχόλησης.

Ο Φούσκο εξήγησε τη μετάβαση από μια μεγάλη πόλη καθημερινά σε μια τυχαία startup ένα εκτενές σημείωμα προς το προσωπικό των Sun-Times Την προηγούμενη εβδομάδα. Με λίγα λόγια, μου έστειλε email: «Αυτή είναι μια ευκαιρία στο ισόγειο να χρησιμοποιήσω όλα όσα έμαθα στη δημοσιογραφία — τα καλά και τα κακά — και να τα εφαρμόσω σε ένα συντακτικό και επιχειρηματικό μοντέλο που ο Ken έχει ξεκάθαρα σκεφτεί. Κάθε πτυχή του κλάδου μας είναι επικίνδυνη αυτή τη στιγμή και τα οφέλη του να είσαι μέρος κάτι που μπορεί να αναπτυχθεί και να ευημερήσει ξεπερνούν κατά πολύ τον κίνδυνο να δοκιμάσεις κάτι νέο».

Το Lookout Local συγκέντρωσε 2,5 εκατομμύρια δολάρια σε επιχορηγήσεις ιδρύματος για να ξεκινήσει, μου είπε ο Doctor νωρίτερα, και υπολογίζει το The Daily Memphian ως ένα από τα μοντέλα του. Η έκδοση είναι μια κερδοσκοπική κοινωφελής εταιρεία, η οποία διευκολύνει την αφορολόγητη υποστήριξη. Όπως το The Memphian, έτσι και το Lookout Local θα αναζητήσει συνδρομητές που πληρώνουν ως κύρια πηγή εσόδων.

Το εγχείρημα θα πρέπει να είναι έτοιμο για εκτόξευση μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου, είπε ο Doctor σε ένα email, αλλά έχει ωθήσει την εκτόξευση πίσω στα μέσα Νοεμβρίου.

«Σκεφτήκαμε ότι θα ήταν αλαζονικό για μια νέα τοπική εταιρεία ειδήσεων να αρχίσει να δημοσιεύει λίγο πριν από τις εκλογές, επομένως επιλέγουμε αμέσως μετά και υποδεικνύουμε ένα ισχυρό 2021».

Ο Ρικ Έντμοντς είναι αναλυτής επιχειρήσεων πολυμέσων της Poynter. Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί του μέσω email.

Διόρθωση: Το Lookout Local δεν είναι τεχνικά ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός, αλλά μια κερδοσκοπική εταιρεία κοινής ωφέλειας. Οι αριθμοί συνδρομής για το The Commercial Appeal ενημερώθηκαν επίσης.