Αποζημίωση Για Το Ζώδιο
Καλυπτόκλες C Διασημότητες

Μάθετε Τη Συμβατότητα Από Το Ζώδιο

Η αφήγηση του κορωνοϊού είναι ότι προήλθε από τον «άλλο». Είναι προβλέψιμο, επικίνδυνο και λάθος.

Αναφορά & Επεξεργασία

Ποτέ μην ταυτίζεις την αρρώστια με το κακό ή τον πολιτισμό με την ασθένεια

Η Jessica Wong, από το Fall River, Mass., μπροστά αριστερά, η Jenny Chiang, από το Medford, Mass., στο κέντρο και η Sheila Vo, από τη Βοστώνη, από την Ασιατική Αμερικανική Επιτροπή της πολιτείας, στέκονται μαζί κατά τη διάρκεια μιας διαμαρτυρίας, Πέμπτη, 12 Μαρτίου 2020 , στα σκαλιά του Statehouse στη Βοστώνη. Οι Ασιατοαμερικανοί ηγέτες στη Μασαχουσέτη καταδίκασαν αυτό που λένε ότι είναι ο ρατσισμός, η δημιουργία φόβου και η παραπληροφόρηση που στοχεύουν τις ασιατικές κοινότητες εν μέσω της διευρυνόμενης πανδημίας του κορωνοϊού που ξεκίνησε από την Κίνα. (AP Photo/Steven Senne)

Συμβαίνει ξανά, όπως συμβαίνει πάντα με την ασθένεια. Ο φόβος μας για τη μετάδοση έχει μετατρέψει τους άρρωστους, τους δυνητικά άρρωστους, ακόμη και αυτούς που φροντίζουν τους αρρώστους σε αποδιοπομπαίο τράγο.

Σε μια εποχή που οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας γιορτάζονται ως ήρωες για τη θυσία και την αίσθηση του καθήκοντός τους, κάποιοι σε διάσπαρτα μέρη σε όλο τον κόσμο δέχονται επιθέσεις. Σύμφωνα με το NPR, όταν εμφανίζονται σε μια κοινότητα, τους διώχνουν, υπό την απειλή της βίας, φοβούμενοι ότι δεν είναι θεραπευτές αλλά φορείς.

Ο Νεοζηλανδός μελετητής Brian Boyd προσφέρει μια πειστική θεωρία για τις ιστορίες. Υποστηρίζει στο «On the Origin of Stories» ότι οι ιστορίες είναι απαραίτητες για την επιβίωσή μας. Οι ιστορίες, τόσο μυθοπλασίες όσο και μη, διευρύνουν την εμπειρία μας και μας αφήνουν με δύο ενισχυμένες δυνάμεις: 1) να αναγνωρίζουμε τον κίνδυνο ώστε να μπορούμε να τον αποφύγουμε. 2) να εντοπίσουμε τους βοηθούς ώστε να μπορέσουμε να συνεργαστούμε μαζί τους.

Είναι σαφές πώς θα μπορούσαμε να φιλτράρουμε την ιστορία της πανδημίας COVID-19 μέσω της θεωρίας του Boyd. Έχουμε πολλές ιστορίες που μας λένε πώς λειτουργεί ο κορονοϊός και τα βήματα που απαιτούνται για να προστατεύσουμε τον εαυτό μας και τους άλλους. (Πλύνε τα χέρια σου, μην αγγίζεις το πρόσωπό σου, μείνε σε απόσταση έξι πόδια.)

Και έχουμε αμέτρητες αφηγήσεις που απεικονίζουν ήρωες εν δράσει, όχι μόνο εκείνους που έρχονται σε άμεση επαφή με τους άρρωστους και πεθαίνουν, αλλά και τους υπαλλήλους καταστημάτων, τους οδηγούς φορτηγών και τους μεταφορείς αλληλογραφίας που, μέχρι τώρα, είχαν υποτιμηθεί.

Από αυτό το πλαίσιο μπορούμε να αντλήσουμε ένα απλό πρωτόκολλο για δημοσιογράφους και άλλους δημόσιους συγγραφείς και ομιλητές: «Βοηθήστε μας να κατανοήσουμε τους κινδύνους. Βοηθήστε μας να καταλάβουμε ποιος μπορεί να μας βοηθήσει και πώς μπορούμε να βοηθήσουμε».

Οι συναρπαστικές ιδέες του Boyd το κάνουν δεν λογαριασμοί για όσους χρησιμοποιούν τις ιστορίες και τα εργαλεία των αφηγήσεων για κακούς σκοπούς. Οι Ναζί είχαν ιστορίες για τους εαυτούς τους και τους άλλους, και οδήγησαν σε αυτό που σήμερα αποκαλούμε Ολοκαύτωμα. Ιστορίες που χαρακτηρίζουν τους άρρωστους, τους ανάπηρους και τους ανάπηρους ως επικίνδυνους για το κοινό καλό είναι επικίνδυνες από μόνες τους. Έχουν μακρά ιστορία σε πραγματικές αφηγήσεις και μυθοπλασία.

Θα επιστρέψουμε στον COVID-19, αλλά ας περάσουμε λίγο χρόνο με τα ζόμπι.

Ο COVID-19 μας έδωσε μια πραγματική αφήγηση για να κατανοήσουμε τα αμέτρητα ζόμπι που, την τελευταία δεκαετία, έγιναν αντιήρωες επιστημονικής φαντασίας. Οι ταινίες με ζόμπι δεν είναι μόνο αυτού του αιώνα. Ο σκηνοθέτης Τζορτζ Ρομέρο έθεσε τα πρότυπα στην εποχή μου (1968) με το «Night of the Living Dead». Στην εποχή μας, τα ζόμπι έχουν πολλαπλασιαστεί εκθετικά.

Το 2010 ένα κόμικ ενέπνευσε το δημοφιλές «The Walking Dead» της τηλεόρασης. Ο Μαξ Μπρουκς, γιος του κωμικού Μελ, έγραψε το μυθιστόρημα 'World War Z', και ο Μπραντ Πιτ πρωταγωνίστησε στην κινηματογραφική εκδοχή. Το «Game of Thrones», με τους ιππότες και τους δράκους του, μας πρόσφερε τους White Walkers, μεσαιωνικά ζόμπι — και παγωμένα για εκκίνηση.

Η βασική αφήγηση είναι γνωστή: Κάποια δύναμη, συχνά ένας ιός, έχει μετατρέψει τους ζωντανούς σε νεκρούς. Τρέφονται με ανθρώπινη σάρκα. Αν σε δαγκώσουν, μεταμορφώνεσαι και σε ζόμπι.

Σε αυτό το τροπάριο τα ζόμπι γίνονται ενσωματωμένες μεταφορές για την ασθένεια. Μολύνονται, πολλαπλασιάζονται, διασχίζουν κοινότητες, δαγκώνουν, είναι μεταδοτικοί. Μπορείτε να τα κάψετε, να τα πυροβολήσετε στο κεφάλι ή να τα αποκεφαλίσετε. Στις περισσότερες περιπτώσεις, οι ζωντανοί μπορούν να τους αναγνωρίσουν από απόσταση, προσφέροντας μια ευκαιρία για μάχη ή φυγή. Ένα μικρό πλεονέκτημα.

Υπάρχουν άλλες ιστορίες στις οποίες αυτό το πλεονέκτημα δεν υπάρχει. Δείτε την πρόσφατη μεταφορά του HBO Stephen King με τίτλο «The Outsider». Αυτή η σειρά, βασισμένη σε ένα μυθιστόρημα, περιγράφει μια κακή παρουσία στον κόσμο που —με ανθρώπινη μορφή— τρέφεται με παιδιά. Το πρόβλημα είναι ότι το κακό θα κατοικήσει στο σώμα ενός απλού ανθρώπου, συνήθως κάποιου που έχει γρατσουνιστεί ή τραυματιστεί από έναν μεταφορέα. Αυτό το μολυσμένο άτομο γίνεται doppelgänger για την αθώα αρχική πηγή, που μπερδεύεται με τον δολοφόνο.

Με απλά λόγια, η υπόθεση είναι ότι τα ανθρώπινα όντα μολύνονται από το κακό και γίνονται τέρατα.

Σε ορισμένες ταινίες - σκέφτομαι εκδόσεις του “Invasion of the Body Snatchers” — οι χαρακτήρες μπορούν να κοιτάξουν έναν συνηθισμένο άνθρωπο που περπατά στο δρόμο και να αναρωτιούνται «Είναι ένας από εμάς ή ένας από αυτούς;»

«Δίνουμε πόλεμο ενάντια σε έναν αόρατο εχθρό», μας λένε για την τρέχουσα πανδημία. Ένας ειδικός αναφέρθηκε στον ιό ως ένα «αόρατο τέρας». Αν ισχύει αυτό, τότε όλοι είναι ύποπτοι.

Όλες αυτές οι ανατριχιαστικές αφηγήσεις έχουν αντίστοιχες εκδοχές σε πραγματικές ασθένειες. Δυστυχώς, ένα σκοτεινό μέρος της ανθρώπινης φύσης μας βάζει στον πειρασμό να δαιμονοποιήσουμε όσους πάσχουν από ασθένειες, ειδικά εκείνους που πιστεύεται ότι είναι μεταδοτικοί. Οι μολυσμένοι θεωρούνται κακοί. Αυτό είναι αναπόφευκτο και με τον δικό του τρόπο πιάνει.

Οι παράλογοι φόβοι της μετάδοσης έχουν μακρά ιστορία παρενεργειών: αποφυγή, εκδίωξη, αποδιοπομπαίο τράγο, πανικός, ξενοφοβία , ρατσισμός , μισαλλοδοξία, δαιμονοποίηση, φυλετική απομόνωση, οικοδόμηση φραγμών, παραπληροφόρηση, θεωρίες συνωμοσίας, αφορισμός, βία, ακόμη και δολοφονίες.

Ας ξεκινήσουμε με την Κίνα.

Ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ και άλλοι στην κυβέρνησή του αναφέρουν τον κορωνοϊό ως «κινεζικό ιό». Ένα πολύ κακό αστείο το αποκαλεί «γρίπη Κουνγκ». Η πηγή της μόλυνσης φέρεται να έχει εντοπιστεί σε ζωντανό ζώο «Υγρές αγορές» στην περιοχή Wuhan της Κίνας, όπου ο ιός μεταδόθηκε από ζώα - στην περίπτωση αυτή, νυχτερίδες - στον άνθρωπο. Φυσικά, έπρεπε να είναι νυχτερίδες.

(Πρόσφατες αναφορές υποδηλώνουν ότι ο ιός μπορεί να ήρθε στην Αμερική από την Ευρώπη, όχι από την Κίνα.)

Το να καρφώνεται μια πανδημία σε μια χώρα - όπως η Κίνα - αψηφά την επιστήμη και την πρακτική πολιτική. Με κάθε τρόπο, εάν τα μέτρα δημόσιας υγείας, η υγιεινή ή η ασφάλεια των τροφίμων πρέπει να επιβληθούν σε οποιαδήποτε χώρα, εάν οι αγορές ζώντων ζώων οπουδήποτε πρέπει να κλείσουν, ας φτάσουμε σε αυτό.

Αλλά να πώς λειτουργεί η μετάδοση του παραλόγου. Κάποιος το κατηγορεί στην Κίνα. Κατ' επέκταση, η ευθύνη επεκτείνεται στον κινεζικό λαό. Σε μια διαφορετική χώρα όπως η Αμερική, η ευθύνη - από καθαρή άγνοια - επεκτείνεται στους Κινεζοαμερικανούς (πολλοί που δεν έχουν πάει ποτέ στην Κίνα). Και επειδή οι αδαείς δεν κάνουν διακρίσεις μεταξύ των ποικιλιών των ασιατικών πολιτισμών, η ευθύνη επεκτείνεται σε όλους τους Ασιάτες Αμερικανούς.

Ξαφνικά ο κόσμος ξεφεύγει από τους Ασιάτες Αμερικανούς που περπατούν στο δρόμο, ή μποϊκοτάρουν εστιατόρια, εκφοβίζουν παιδιά, φωνάζουν ρατσιστικά σχόλια ή βανδαλίζουν σπίτια και επιχειρήσεις.

Μια τέτοια απάντηση είναι προβλέψιμη. Έχει μακρά ιστορία στην Αμερική και την Ευρώπη και ένα όνομα που πολλοί βρίσκουν προσβλητικό. Ονομάζεται το «κίτρινος κίνδυνος». Πηγαίνει πολύ πίσω στον 19ο αιώνα, όταν άνδρες Κινέζοι εργάτες στρατολογήθηκαν στη Δυτική Ακτή της Αμερικής για να βοηθήσουν στην κατασκευή των σιδηροδρόμων. Η Αμερική είναι καλή σε αυτό, φέρνοντας φτηνό εργατικό δυναμικό για να κάνουν σπασμωδικές εργασίες, με την ελπίδα ότι θα «πάνε πίσω από όπου ήρθαν» όταν τελειώσει η δουλειά. Υπάρχει πάντα η υποψία ότι οι μετανάστες κουβαλούν μαζί τους εγκλήματα και αρρώστιες.

Το έτος 1900, ένα ξέσπασμα της βουβωνικής πανώλης, που μεταφέρθηκε από αρουραίους και μεταδόθηκε στους ανθρώπους από ψύλλους, έπληξε την πόλη του Σαν Φρανσίσκο. Επειδή πιστεύεται ότι η ασθένεια ήρθε στην πόλη μέσω πλοίων από την Ασία, όλη η Chinatown τέθηκε σε καραντίνα. Κανένα άτομο κινεζικής εθνότητας δεν μπορούσε να εισέλθει ή να φύγει. Ο δήμαρχος της πόλης επέμεινε στον διαχωρισμό των φυλών, υποστηρίζοντας ότι οι Κινεζοαμερικανοί ήταν «μια συνεχής απειλή για τη δημόσια υγεία».

Ο ιστορικός Paul Kramer του Πανεπιστημίου Vanderbilt το έθεσε σε προοπτική για μένα. Σε μήνυμά του έγραψε:

Οι οικογένειες μεταναστών όντως έφεραν ασθένειες: άλλοτε λόγω των συνθηκών στις χώρες καταγωγής τους, άλλοτε αποκτήθηκαν κατά τη διαμετακόμιση σε άθλια, υπερπλήρη πλοία, μερικές φορές εξαπλώθηκαν σε θανατηφόρες κατοικίες. Αλλά η βασική, αρνητική κίνηση, μου φαίνεται, τότε και τώρα, είναι να συσχετίζουμε τους μετανάστες από ορισμένα έθνη με ασθένειες ανεξάρτητα από την πραγματική τους κατάσταση (και τους «πραγματικούς» Αμερικανούς με υγεία) και να βλέπουμε την ασθένεια ως κάτι εγγενές στο σώμα τους ή τον πολιτισμό, και συνεπώς ζητώντας στίγμα και διαχωρισμό αντί για συντονισμένη, καθολική δημόσια υγεία.

Οι Κινέζοι δεν ήταν μόνοι όταν τους φοβόντουσαν για τη μετάδοση που θα μπορούσαν να φέρουν στη χώρα. Σχεδόν κάθε νέα εθνική ομάδα έπεσε θύμα αυτού που ο Richard Hofstadter το 1964 περιέγραψε ως το «παρανοϊκό στυλ» στην αμερικανική κουλτούρα και πολιτική. Με την πάροδο του χρόνου, οι ασθένειες ήταν η ευλογιά, η πανώλη, ο τύφος, η ελονοσία, η φυματίωση ή η πολιομυελίτιδα. Στο λευκό αμερικανικό κατεστημένο, η ευθύνη θα μπορούσε να αποδοθεί στους Ιρλανδούς, τους Εβραίους, τους Ιταλούς (συμπεριλαμβανομένων των πιο στενών συγγενών μου) και άλλους.

Η «Typhoid Mary», της οποίας το όνομα ήταν Mary Mallon, ήρθε στην Αμερική το 1883 από την Ιρλανδία και υπηρέτησε ως μάγειρας σε εύπορες οικογένειες. Αν και δεν είχε συμπτώματα τύφου, όπου και αν δούλευε, οι άνθρωποι αρρώστησαν και κάποιοι πέθαναν. Έγινε κάτι σαν διαβόητη διασημότητα και πέρασε πολλά χρόνια της ζωής της σε αναγκαστική καραντίνα. Don't be a Typhoid Mary, διακηρύσσονταν οι προκηρύξεις δημόσιας υπηρεσίας της ημέρας. Η φήμη της προστέθηκε στη σκιά των Καθολικών Ιρλανδών, οι οποίοι υπέστησαν μεγάλες διώξεις στις αρχές του 20ού αιώνα.

Γεννήθηκα σε μια Ιταλοαμερικανική οικογένεια που εγκαταστάθηκε στις κατοικίες του Lower East Side της Νέας Υόρκης. Ζούσαμε σε μια εργατική ανάπτυξη που λεγόταν Knickerbocker Village. Αυτά τα διαμερίσματα, που καλύπτουν ένα ολόκληρο τετράγωνο της πόλης, χτίστηκαν πάνω στα ερείπια των παραγκουπόλεων που ονομάζονταν Lung Block. Φτωχές οικογένειες μεταναστών στριμώχνονταν σε στενά μέρη, καθιστώντας τις ευάλωτες σε ασθένειες όπως η κατανάλωση και η φυματίωση, η ασθένεια που σκότωσε τον θείο μου Βίνσεντ Μαρίνο, ο οποίος πέθανε σε ηλικία 19 ετών, περίπου μια δεκαετία πριν γεννηθώ.

Αν ήσουν ο Άλλος, ήσουν βρώμικος, άρρωστος και κακός.

Αυτή είναι η παλιά σκοτεινή μαγεία. Από το 1500 και μετά, η σύφιλη ήταν γνωστή ως Γαλλική νόσος, ή Ιταλική, ή Ισπανική, ή Γερμανική ή Πολωνική Νόσος, ανάλογα με τη χώρα και τους ανθρώπους που δεν ευνοούνταν.

Ήδη από τον 14ο αιώνα, η βουβωνική πανώλη, γνωστή ως Μαύρος Θάνατος, πιστεύεται ότι προήλθε από την εκδίκηση του Θεού εναντίον των αμαρτωλών ανθρώπων. Η χριστιανική Ευρώπη βρήκε εύκολους αποδιοπομπαίους τράγους στους Εβραίους. Υπήρχε μοχθηρή παραπληροφόρηση και τότε, όταν λέγεται ότι οι Εβραίοι δηλητηρίασαν πηγάδια και προκάλεσαν την ασθένεια. Δημιουργήθηκαν πογκρόμ στα οποία σφαγιάζονταν ολόκληρες κοινότητες.

Ίσως δεν υπάρχει ασθένεια που να σχετίζεται περισσότερο με την αποφυγή, την εξορία και την καραντίνα λέπρα . Όταν εμφανίστηκαν σημάδια της νόσου στα θύματα, οι λεπροί αποικίστηκαν. Μια διάσημη αποικία λεπρών στο Molokai της Χαβάης, συνδέθηκε με έναν καθολικό ιερέα ονόματι πατέρα Damien, ο οποίος φρόντιζε όσους έπασχαν από την ασθένεια και θα πέθαινε από αυτήν. Κατά καιρούς, οι λεπροί έπρεπε να φέρουν ένα κουδούνι όταν μετακινούνταν δημόσια, ώστε οι υγιείς να μπορούν να προειδοποιηθούν για την εγγύτητά τους και να απομακρυνθούν.

Η λέξη «λεπρός» έγινε μεταφορά. Ένας «κοινωνικός λεπρός» ήταν κάποιος που μπορούσε να αποφευχθεί από την ευγενική κοινωνία για οποιονδήποτε λόγο, ένας παρίας, όπως ένας παιδεραστικός.

Οι πληγές είναι ουσιαστικό μέρος της ιουδαιοχριστιανικής μας αφήγησης. Το γράφω καθώς πλησιάζουμε την Κυριακή των Βαΐων, τη Μεγάλη Εβδομάδα και το Πάσχα. Διαβάζουμε στη Γραφή τις πληγές που έπεσαν στην Αίγυπτο λόγω της υποδούλωσης του εβραϊκού λαού. Η γιορτή του Πάσχα γιορτάζει την επιβίωση των Εβραίων από τις χειρότερες συνέπειες αυτών των πληγών. Στα χριστιανικά ευαγγέλια, ο Ιησούς περιγράφεται ότι φοβάται πότε πότε, αλλά όχι για τους άρρωστους, τους ασθενείς ή τους παρίας. Για τον λεπρό, ο Χριστός γίνεται θαυματουργός θεραπευτής.

Έχω ταξιδέψει χιλιάδες χρόνια πίσω σε αυτό το δοκίμιο, αλλά είμαι πίσω στο εδώ και τώρα. Ποιοι είναι αυτή τη στιγμή οι περιφρονημένοι, οι λεπροί, οι περιπατητές νεκροί που έχουν βγει από την πανδημία;

Οποιοσδήποτε ξένος.

Αν αφήσουμε την ασθένεια στην άκρη, για μια στιγμή, μπορούμε να ανατρέξουμε στο πώς ο αμερικανικός φόβος για την τρομοκρατία οδήγησε σε καχυποψία και μισαλλοδοξία, όχι μόνο των μουσουλμάνων που ταξιδεύουν εδώ από το εξωτερικό, αλλά και των πατριωτών μουσουλμάνων Αμερικανών, πολλοί από τους οποίους υπηρέτησαν στο ο στρατός.

Η μεταναστευτική κρίση στα νότια σύνορα τροφοδοτήθηκε από τους χαρακτηρισμούς όσων προσπαθούσαν να περάσουν στη χώρα ως δολοφόνοι και βιαστές. Τώρα προσθέστε την ασθένεια στην ξενοφοβία και κάθε άτομο από οποιοδήποτε «άλλο μέρος» μπορεί να γίνει θανάσιμος εχθρός. Είναι λίγο πράγμα, ίσως, αλλά όταν ο γενικός χειρουργός Jerome Adams αποκαλεί αυτή τη στιγμή το Περλ Χάρμπορ μας και την 11η Σεπτεμβρίου μας, μας καλεί να ταυτίσουμε μια ασθένεια με κακούς εισβολείς.

Τους ηλικιωμένους και ανάπηρους, τους πιο ευάλωτους και ευάλωτους.

Σε αυτήν την πανδημία πολλοί ηλικιωμένοι έχουν γίνει απροσπέλαστοι —ακόμα και από αγαπημένα πρόσωπα— επειδή φοβόμαστε να τους μολύνουμε ή να μολυνθούμε από αυτά. Για τους νέους, ειδικά τους πιο αλόγιστους ανάμεσά τους, η προστασία των ηλικιωμένων φαίνεται σαν ταλαιπωρία. Το COVID-19 έχει παρουσιαστεί ακόμη και ως η γρίπη Boomer.

Οι νέοι και ανεύθυνοι.

Ζω στη Φλόριντα, όπου οι ανοιξιάτικες κουβέντες ξετρελάθηκαν εδώ και δεκαετίες. Ξαφνικά, και όχι απλώς μια θορυβώδης ενόχληση, έγιναν αντιληπτοί ως μεταφορείς. Η ιστορία λέει ότι εισέβαλαν στη Φλόριντα από τον Βορρά, μαζεύτηκαν στον ήλιο, έπιναν σε παραλίες, μαζεύτηκαν σε δωμάτια μοτέλ και μετά μετέφεραν ό,τι έπιαναν πίσω στα σπίτια και τα κολέγια τους, σε πολιτείες όπως η Νέα Υόρκη και το Νιου Τζέρσεϊ.

Εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας.

Αν και εκείνοι που φροντίζουν τους άρρωστους χαιρετίζονται ως ήρωες αυτές τις μέρες στις περισσότερες χώρες που πολεμούν την ασθένεια, υπάρχει μια στρεβλή λογική που τους μετατρέπει σε κακούς. Αν φροντίζουν τους άρρωστους, έτσι πάει, είναι πιο πιθανό να είναι οι ίδιοι φορείς του ιού. Δεν θέλουμε να φέρουν μετάδοση στην κοινότητά μας.

Οι βήχοντες και οι φτερνιστές.

Ο καιρός στη Φλόριντα ήταν ξηρός και ζεστός. Μια πρώιμη άνοιξη οδήγησε τον αριθμό της γύρης στην κορυφή του γραφήματος, η γύρη από βελανιδιές ξεσκονίζει την κορυφή των αυτοκινήτων, ώστε να φαίνονται όλα κίτρινα. Περπατάμε στο πάρκο και βήχουμε. Ή μπείτε στο φαρμακείο και φταρνιστείτε. Η κραυγή του αθώου είναι συχνά 'Έχω αλλεργίες!' Αλλά αν δείξεις οποιοδήποτε σημάδι ασθένειας, σε αποφεύγουν.

Πολίτες από άλλα μέρη, ειδικά τη Νέα Υόρκη.

Μείνετε μακριά από τη Φλόριντα, είπε ο κυβερνήτης της πολιτείας μας, παρόλο που άργησε να κλείσει τις παραλίες και να εκδώσει οδηγίες παραμονής στο σπίτι. Αυτό σήμαινε σημεία ελέγχου και προειδοποιήσεις ότι όποιος προσπαθεί να πετάξει από τη Νέα Υόρκη στη Φλόριντα θα πρέπει να τεθεί σε καραντίνα για 14 ημέρες. Γεια σου, ζω στη Φλόριντα από το 1977, αλλά γεννήθηκα στη Νέα Υόρκη και μεγάλωσα στη Βόρεια Ακτή του Λονγκ Άιλαντ. Το σημείο μηδέν για την αμερικανική επιδημία ήταν κάποτε το σπίτι μου και έχω οικογένεια εκεί. Οι Νεοϋορκέζοι μπορεί να είναι τρύπες, αλλά δεν είμαστε ζόμπι.

Ένας φίλος από τη Νέα Υόρκη, ο οποίος έχει ένα σπίτι στη Μασαχουσέτη, μου είπε ότι μέλη της οικογένειας ζουν εκεί για να προστατευτούν από τον ιό. Λέει ότι όταν οι ντόπιοι βλέπουν τις πινακίδες κυκλοφορίας τους στη Νέα Υόρκη, τους φωνάζουν και τους βρίζουν.

Καθώς η πανδημία ανεβαίνει προς την κορυφή, είμαστε όλοι υπό υποψία.

Αυτό που περιγράφω εδώ είναι ένα είδος κύριας αφήγησης: Μια αφήγηση που λέει ότι οι μολυσμένοι άνθρωποι δεν είναι απλώς δυνητικά άρρωστοι, αλλά είναι κακοί. Δεδομένου ότι δεν ξέρω αν είστε 'Outsider' που μεταφέρει τον θανατηφόρο ιό, θα υποθέσω το χειρότερο.

Είμαι αρκετά μεγάλος για να θυμάμαι ότι έκανα το εμβόλιο Salk για να μας προστατεύσει από την πολιομυελίτιδα. Περίπου το 1955 πήρα έναν πυροβολισμό στο αμφιθέατρο του σχολείου με τα άλλα παιδιά. δεν έκλαψα.

Θυμάμαι επίσης ότι καθόμουν σε μια ρεσεψιόν στο χώρο εργασίας μου το 1986 περίπου και είχα έναν άντρα να με πλησιάζει με βλάβες στο πρόσωπό του, σημάδι μόλυνσης από τον ιό HIV. Ενώ έσφιξα τα χέρια όλων των άλλων που με πλησίασαν, έσπρωξα την καρέκλα μου όταν τον είδα, μια πράξη φόβου και αποφυγής.

Το 1996 θα έγραφα μια μεγάλη σειρά εφημερίδων, «Three Little Words», για μια οικογένεια στην οποία ο πατέρας πέθανε από AIDS. Ήταν ακόμα μια εποχή που η μόλυνση από τον ιό HIV έμοιαζε με θανατική ποινή. Για τους πιο απογοητευμένους, ήταν η οργή του Θεού εναντίον των ομοφυλόφιλων ανδρών ή των χρηστών ενδοφλέβιας χρήσης ναρκωτικών. Έπρεπε να κατηγορηθούν — και να τους αποφύγουν.

Φόβος, πανικός, παράνοια, μίσος στη βία. Αυτοί είναι οι αληθινοί μας δαίμονες.

Ο Roy Peter Clark διδάσκει γραφή στο Poynter. Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί του μέσω email στο email ή στο Twitter στο @RoyPeterClark.