Αποζημίωση Για Το Ζώδιο
Καλυπτόκλες C Διασημότητες

Μάθετε Τη Συμβατότητα Από Το Ζώδιο

Οι λεπτομέρειες «είναι αυτές που κάνουν τους ανθρώπους να συνδέονται» με ιστορίες, λέει ο φοιτητής που έγραψε για το κλείσιμο του Waffle House

Αλλα

Το «The End of the Waffle House» της Jessica Contrera ξεκινά το πρωί όταν μια μεγάλη αλλαγή έρχεται σε μια μικρή πλατεία του Bloomington, Ind.

«Πατήστε, αγγίξτε, αγγίξτε. Το αλουμινένιο μπαστούνι του Μπαντ Πάουελ πρωτοστάτησε καθώς έκανε κύκλους στο πάτωμα του Bloomington's Waffle House. Το σπίτι του βάφλα. Εκείνη την Τετάρτη του Σεπτεμβρίου, ο ιδιοκτήτης δεν ήξερε τι να κάνει με τον εαυτό του. Η μυρωδιά του τηγανέλαιου, το ίδιο λιπαρό άρωμα που υποδέχτηκε τους πελάτες για 46 χρόνια, έπεφτε στη μύτη του καθώς περνούσε από τους θαλάμους βινυλίου. Κάθισε και μετά σηκώθηκε ξανά».

Η Contrera δεν είχε πάει ποτέ στο παλιό εστιατόριο που περιβάλλεται από νέα φοιτητικά διαμερίσματα, αλλά όταν το ανώτερος από το Akron του Οχάιο , ξεκίνησε το εξάμηνό της στο Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα, είδε την ταμπέλα που έγραφε «Θα κλείσουμε στις 4 Σεπτεμβρίου». Και ήθελε να πει την ιστορία.

Το κομμάτι της διεξήχθη την περασμένη εβδομάδα στο Indiana Daily Student και δημιουργήθηκε ως μέρος μιας τάξης στη σχολή δημοσιογραφίας της IU με τίτλο Words and Pictures, η οποία συνδυάζει ρεπορτάζ, φωτογραφία και πολυμέσα. Ο Contrera συνεργάστηκε με φωτογράφος Anna Teeter και δημοσιογράφος πολυμέσων και σχεδιάστρια Emma Grdina , είπε στο Poynter σε τηλεφωνική συνέντευξη.

Η Contrera επισκέφτηκε το Waffle House μια εβδομάδα πριν κλείσει, όταν συνάντησε τους τρεις βασικούς χαρακτήρες της, καθώς και την ημέρα που έκλεισε και την ημέρα που γκρεμίστηκε. Μίλησε επίσης με περίπου δώδεκα άλλους πελάτες και προσωπικό που δεν μπήκαν στην ιστορία, αλλά τη βοήθησαν να καταλάβει τι σήμαινε η επιχείρηση για την κοινότητα. Στο ρεπορτάζ της, η καθηγήτρια πρακτικής της Contrera, βραβευμένη με Πούλιτζερ και ο συνάδελφος συγγραφέας του Poynter, Tom French, την ώθησαν να βρει λεπτομέρειες.

Δεκαπέντε προσχέδια αργότερα, αυτές οι λεπτομέρειες περιλαμβάνουν πολλά μικρά πράγματα που βοηθούν τους αναγνώστες να νιώσουν τι σήμαινε το κλείσιμο του παλιού εστιατορίου για τους θαμώνες, τον ιδιοκτήτη και την κοινότητα.

Η Contrera συνάντησε την πελάτισσα Rose Thomas στην πρώτη της επίσκεψη, αλλά ανακάλυψε γιατί το εστιατόριο ήταν σημαντικό για την ηλικιωμένη γυναίκα όταν την επισκεπτόταν στο σπίτι. Εκεί, η Contrera είδε μια φωτογραφία του αείμνηστου συζύγου του Thomas. Και ρώτησε για αυτό.

Η Contrera στο Pittsburgh Post-Gazette, όπου τέθηκε υπό πρακτική άσκηση το περασμένο καλοκαίρι.

Από την ιστορία της: «Εκτός από την εκκλησία της, το Waffle House ήταν το μόνο μέρος που ένιωθε άνετα η Rose να πηγαίνει μόνη από τότε που ο Stan, ο επί 65 χρόνια σύζυγός της, πέθανε πέρυσι. Συνήθιζαν να τρώνε στο εστιατόριο μαζί. Από καιρό σε καιρό έλεγε πώς γνωρίστηκαν οι δυο τους, μια μακρά και συναρπαστική ιστορία που περιελάμβανε ένα συμβούλιο Ouija και έναν ερωτευμένο αντίπαλο γραμματέα. Περνώντας τώρα δύο χρόνια χωρίς αυτόν, η Ρόουζ μιλούσε ακόμα στη φωτογραφία του Σταν στον τοίχο πάνω από το πιάνο της».

Αφού κυκλοφόρησε η ιστορία, είπε η Contrera, ο French τη ρώτησε τι είχε μάθει από την έλευσή της — και γέλασε όταν ο Poynter της έκανε την ίδια ερώτηση.

Η απάντησή της: «Αυτές οι μικρές λεπτομέρειες που κάποιοι θα αποκαλούσαν απλώς χρώμα; Αυτά είναι που κάνουν τους ανθρώπους να συνδέονται με αυτό».

Για παράδειγμα, η σύζυγος του Δρ. Ντικ Λέιντα δεν αποθησαύριζε απλώς καθώς εγκαταστάθηκε το Αλτσχάιμερ: «Χωρίς να το αντιληφθεί ποτέ ο Δρ. Λέιντα, η σύζυγός του είχε αρχίσει να γεμίζει τα παλιά υπνοδωμάτια των παιδιών τους με πρόσφατα αγορασμένα αντικείμενα. Παπούτσια ακόμα στα κουτιά τους, όμορφα πουκάμισα και φορέματα από τα Talbots στην ντουλάπα, που δεν έχουν φορεθεί ποτέ».

Η Contrera θα αποφοιτήσει στο τέλος του επόμενου εξαμήνου από τη Σχολή Δημοσιογραφίας της IU, αν και θα είναι μεταξύ των τελευταίων τάξεων από τότε που το σχολείο ανακοίνωσε τη συγχώνευση με άλλα τμήματα.

Όσο περισσότερα μαθαίνει για αυτή τη συγχώνευση, τόσο καλύτερα νιώθει γι' αυτήν, είπε: «Το πιο σημαντικό πράγμα για μένα είναι ότι το New Media School διατηρεί τη δημοσιογραφία και τις βασικές σας δεξιότητες ρεπορτάζ στο επίκεντρο του».

Είναι υπέροχο αν οι δημοσιογράφοι μπορούν να κωδικοποιήσουν, είπε, αλλά αν δεν μπορούν να αναφέρουν την ιστορία, τότε δεν μπορούν να κάνουν τη δουλειά.

Μετά την αποφοίτησή του, ο Contrera ελπίζει να βρει δουλειά ως beat reporter, με χρόνο για επιχειρηματικές ιστορίες στο πλάι. Όταν κυκλοφόρησε η ιστορία της στο Waffle House, είπε, άκουσε από άλλους δημοσιογράφους αλλά και από ανθρώπους της κοινότητας, συμπεριλαμβανομένου ενός υπαλλήλου του Bob Evans και κάποιου που εργάζεται στη βιβλιοθήκη, προσθέτοντας ότι τέτοιες αλληλεπιδράσεις της έδειξαν την αξία αυτών των ιστοριών και των μικρών λεπτομέρειες πίσω τους.

Η καλή αφήγηση, είπε, εξακολουθεί να έχει σημασία.