Αποζημίωση Για Το Ζώδιο
Καλυπτόκλες C Διασημότητες

Μάθετε Τη Συμβατότητα Από Το Ζώδιο

Είναι οι ψηφιακές νεοφυείς επιχειρήσεις η μεγάλη ελπίδα ή μια απογοήτευση για τις τοπικές ειδήσεις;

Επιχειρήσεις & Εργασία

Από το φθινόπωρο του 2018, έχουν ξεκινήσει πάνω από 80 τοπικοί ιστότοποι ψηφιακών ειδήσεων. Ισάριθμοι έχουν κλείσει. Τι σημαίνει αυτό για το μέλλον του κλάδου;

Ένας ρεπόρτερ του Block Club Chicago (Προσφορά: Alex Garcia/Block Club Chicago)

Αυτή είναι μια συνοπτική έκδοση ενός άρθρου στον ιστότοπο Medill Local News Initiative του Πανεπιστημίου Northwestern. Μπορεί να διαβαστεί ολόκληρο εδώ .

Καθώς πολλά παραδοσιακά ειδησεογραφικά μέσα αγωνίζονται να επιβιώσουν, οι αναλυτές του κλάδου αναζητούν ψηφιακές νεοφυείς επιχειρήσεις ως έναν πολλά υποσχόμενο τρόπο για να αναβιώσουν την κάλυψη των τοπικών ειδήσεων. Εξάλλου, μόνο ψηφιακά σημαίνει ότι δεν χρειάζεστε τεράστιες πρέσες ή βαρέλια μελανιού ή στόλους φορτηγών. Τα εμπόδια στη δημοσίευση είναι χαμηλά, επομένως υπάρχουν μεγάλες δυνατότητες ανάπτυξης.

Σωστά? Λοιπόν, ίσως όχι. Τουλάχιστον όχι ακόμα.

Μια πρόσφατη ενημέρωση του Έρευνα για τις «ειδήσεις ερήμους» του Πανεπιστημίου της Βόρειας Καρολίνας από την Penny Abernathy έδειξε ότι από το φθινόπωρο του 2018, έχουν ξεκινήσει πάνω από 80 ψηφιακές ειδησεογραφικές ιστοσελίδες κοινοτικής κλίμακας — και ισάριθμοι έχουν κλείσει.

Ο Jed Williams, επικεφαλής στρατηγικής στην Local Media Association, το αξιολογεί ως εξής:

«Είστε μια ψηφιακή startup. Δεν έχετε κόστος παλαιού τύπου. Δεν έχετε γενικά έξοδα. … Αλλά, επίσης, δεν έχετε κανένα υπάρχον πλεονέκτημα επωνυμίας και το να δημιουργήσετε μια επωνυμία από την αρχή είναι πραγματικά δύσκολο».

Το Medill Local News Initiative μίλησε με ηγέτες του κλάδου και ανθρώπους που έχουν δημιουργήσει τις δικές τους startups για να αποκτήσουν μια αίσθηση των δυνατοτήτων αυτού του τμήματος των τοπικών ειδήσεων. Η ουσία: Η έναρξη μιας startup δεν είναι τόσο εύκολη όσο φαίνεται. Όμως βιομηχανικοί όμιλοι όπως π.χ Τοπικοί Ανεξάρτητοι Διαδικτυακοί Εκδότες Ειδήσεων , ο Ινστιτούτο Μη Κερδοσκοπικών Ειδήσεων , ο Σύνδεσμος Τοπικών Μέσων Ενημέρωσης και το American Journalism Project εργάζονται για να το διευκολύνουν. LION και το Πρωτοβουλία Ειδήσεων Google μόλις ανακοίνωσε οκτώ εβδομάδες startup boot camp να ξεκινήσει τον Σεπτέμβριο. Ίσως η μεγάλη εποχή για τις νεοφυείς επιχειρήσεις να μην έχει συμβεί ακόμα, αλλά πρόκειται να ξεκινήσει.

Η Sue Cross, εκτελεστική διευθύντρια και Διευθύνουσα Σύμβουλος του Ινστιτούτου για Μη Κερδοσκοπικές Ειδήσεις, είναι θετική για το μέλλον των νεοφυών επιχειρήσεων καθώς η ευαισθητοποίηση και η δυναμική αυξάνονται.

«Το κοινό συνειδητοποιεί πραγματικά τι έχει χαθεί», είπε ο Κρος. «Και δεν είναι ποτέ εύκολο να κάνεις μια startup και υπάρχει μια πολιτιστική αλλαγή στο να βοηθήσει το κοινό να καταλάβει ότι οι ειδήσεις δεν κυκλοφορούν απλά δωρεάν και δεν θα είναι απλώς πάντα εκεί, αλλά ότι η κοινότητα πρέπει να τις υποστηρίξει με κάποιο τρόπο , ή κάποιο συνδυασμό τρόπων. Αυτή είναι μια μεγάλη πολιτιστική αλλαγή και είμαστε πολύ νωρίς σε αυτήν. Στις περισσότερες κοινότητες, η συρρίκνωση είναι ακριβώς ένα σημείο όπου οι άνθρωποι λένε ΟΚ, πρέπει να κάνουμε κάτι».

Μεταξύ των συμβουλών των Williams, Cross και άλλων για άτομα που σκέφτονται να ξεκινήσουν μια startup:

  • Ξεκινήστε με το οικονομικό ποντάρισμα ενός έτους, αλλά μην μαζεύετε τόσα πολλά χρήματα που σας δελεάζουν να αναπτυχθείτε πολύ γρήγορα.
  • Να ανησυχείτε τόσο για την επιχείρηση όσο και για τη δημοσιογραφία.
  • Διαφοροποιήστε τις πηγές εσόδων σας. Προσοχή στην υπερβολική εξάρτηση από τις διαφημίσεις.
  • Μάθετε το κοινό σας. Όταν νομίζετε ότι έχετε μιλήσει με αρκετά άτομα στην κοινότητά σας, μιλήστε σε κάποιους περισσότερους.

«Οι ψηφιακές νεοφυείς επιχειρήσεις θα είναι όλο και πιο κρίσιμοι παίκτες στις τοπικές ειδήσεις, δεν υπάρχει αμφιβολία. Αλλά αυτό που βλέπουμε τώρα είναι ότι είναι πραγματικά προκλητικό», είπε ο Τιμ Φράνκλιν, ανώτερος αναπληρωτής κοσμήτορας στη Σχολή Δημοσιογραφίας, ΜΜΕ, Ολοκληρωμένης Επικοινωνίας Μάρκετινγκ του Πανεπιστημίου Northwestern. «Είναι αλήθεια ότι οι τοπικές νεοσύστατες εταιρείες ειδήσεων δεν έχουν κολλήσει με τις δομές κόστους και το χρέος των παλαιών οργανισμών. Αλλά δεν έχουν επίσης την αξία επωνυμίας και το κοινό των παλαιών καταστημάτων και αντιμετωπίζουν πολλά από τα ίδια οικονομικά προβλήματα όσον αφορά τα αυξανόμενα έσοδα καθώς και τις ίδιες ανταγωνιστικές πιέσεις».

Όμως ο Franklin, ο οποίος ηγείται της Medill Local News Initiative, βλέπει λόγους αισιοδοξίας.

«Πιστεύω ότι τα ιδρύματα και οι επενδυτές με νοοτροπία του πολίτη βλέπουν όλο και περισσότερο τις τοπικές νεοφυείς επιχειρήσεις ως ένα μονοπάτι για την ενίσχυση της αποδεκατισμένης τοπικής κάλυψης ειδήσεων», είπε. «Και υπάρχουν ιστορίες επιτυχίας σε όλη τη χώρα. Νομίζω ότι οι ακμάζουσες μόνο ψηφιακές επιχειρήσεις μοιράζονται κοινά χαρακτηριστικά – έχουν σαφώς καθορισμένο κοινό, εμβαθύνουν και όχι ευρείες στην κάλυψή τους, έχουν διαφοροποιημένες ροές εσόδων και είναι πειθαρχημένοι στην ανάπτυξή τους».

Μια startup που ξεκίνησε με κάποια πλεονεκτήματα είναι Block Club Chicago , μια μη κερδοσκοπική εταιρεία που ξεκίνησε τον Ιούνιο του 2018 με στόχο την εξυπηρέτηση των γειτονιών της πόλης.

Το Block Club Chicago κατασκευάστηκε από βετεράνους του DNAInfo Chicago, ενός κερδοσκοπικού ιστότοπου που ξεκίνησε από τον ιδρυτή της TD Ameritrade, Joe Ricketts, και ήταν δημοσιογραφική επιτυχία αλλά όχι οικονομική. Το DNAInfo έκλεισε ξαφνικά τον Νοέμβριο του 2017.

«Όχι μόνο κλείσαμε, κλείσαμε πολύ δημόσια, έτσι πολλοί άνθρωποι γνώριζαν ήδη την ιστορία μας», είπε ο Shamus Toomey, ο οποίος ήρθε στο DNAInfo ως διευθυντής συντάκτης αφού υπηρέτησε ως βοηθός διευθυντής συντάκτη/μετρό στους Chicago Sun-Times. Τώρα είναι αρχισυντάκτης και συνιδρυτής του Block Club Chicago και πιστεύει ότι η αξιοπιστία από το DNAInfo ήταν «εξαιρετικά σημαντική» όταν ήρθε η ώρα να ξεκινήσει η νέα ψηφιακή ιστοσελίδα με συνιδρυτές Jen Sabella και Stephanie Lulay.

Το Block Club Chicago ξεκίνησε με οικονομική βοήθεια από το τώρα ανενεργό έργο Civil Media καθώς και από μια καμπάνια Kickstarter.

«Πάντα προτρέπω αυτούς τους ιστότοπους να ξεκινούν με μια καμπάνια crowdfunding αμέσως», είπε ο Toomey. «Μην ανακοινώνετε το newsroom σας χωρίς Kickstarter ή GoFundMe ή κάτι τέτοιο».

Μην εξαρτάστε πολύ από τη διαφήμιση, είπε ο Toomey, ο οποίος αναρωτήθηκε αν κάποια από τα καταστήματα που έκλεισαν τον τελευταίο ή δύο χρόνια έκαναν αυτό το λάθος.

'Πόσα από τα 80 που έκλεισαν βασίζονταν σε διαφημίσεις banner ως κύριο παράγοντα εσόδων;' αυτός είπε. «Αυτό για μένα είναι ίσως κάτι στο οποίο η ψηφιακή startup πριν από 10 χρόνια μπορεί να μπήκε, να ξεκίνησε με αυτό ως κύρια ροή εσόδων και ίσως να το είδε να τελειώνει ή να μην δημιουργείται ποτέ».

Το Block Club έχει λάβει υποστήριξη από ιδρύματα, συμπεριλαμβανομένων των Joyce και McCormick, αλλά η μακροπρόθεσμη στρατηγική του επικεντρώνεται στα έσοδα από τους αναγνώστες. Μερικά είναι «κλειδωμένα» και οι μη συνδρομητές μπορούν να έχουν πρόσβαση σε πέντε από αυτά ένα μήνα πριν βγουν στο paywall. «Κρατάμε σκόπιμα πολλές ιστορίες ξεκλείδωτες, ωστόσο, για το κοινό καλό», είπε ο Toomey.

Το Block Club είχε επταμελές προσωπικό όταν ανακοίνωσε την καμπάνια του στο Kickstarter. «Όταν ξεκινήσαμε πραγματικά με τις πρώτες μας ιστορίες, είχαμε πέντε ρεπόρτερ και τρεις συντάκτες. Τώρα είμαστε στους 15 (σύνολο)».

Μια άλλη ψηφιακή εκκίνηση που αξίζει να παρακολουθήσετε είναι Η Daily Memphian , που ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 2018 με ισχυρή οικονομική υποστήριξη, αλλά ανέλαβε μια τρομακτική αποστολή: να ανταγωνιστεί μετωπικά την εφημερίδα Commercial Appeal της κληρονομιάς του Μέμφις, ακολουθώντας μια ευρεία ατζέντα.

«Καλύψουμε τα πάντα», είπε ο Ronnie Ramos, εκτελεστικός συντάκτης του Memphian. «Οι περισσότερες δημοσιογραφικές νεοφυείς επιχειρήσεις σε αυτή τη χώρα επικεντρώνονται σε έναν συγκεκριμένο τομέα, είτε πρόκειται για επιχείρηση είτε Chalkbeat με εκπαίδευση, ή Texas Tribune με την πολιτική και την κυβέρνηση, ή ProPublica με έρευνες. Δεν υπάρχει κανείς που να κάνει πραγματικά έναν πλήρη τοπικό ιστότοπο ειδήσεων. Και έτσι, αυτό το μέρος του με τράβηξε πραγματικά σε αυτό ως ένας τρόπος να προσπαθήσω να καταλάβω ποιο είναι το μέλλον της δημοσιογραφίας».

Ο Ράμος ήρθε στο Memphian τον Ιανουάριο του 2020 από το Gannett's Indianapolis Star, όπου ήταν εκτελεστικός συντάκτης. «Είναι απίστευτα λυτρωτικό να μην ανησυχείς για την εκτύπωση», είπε ο Ράμος.

Το Memphian είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός με συνδρομές και paywall. «Τρία δωρεάν άρθρα (ένα μήνα) και μετά πρέπει να αγοράσεις συνδρομή. Δεν υπάρχει έκπτωση, επομένως δεν κάνουμε 1 $ για πέντε μήνες ή 9 $ για το έτος που έκαναν άλλοι ιστότοποι. Μπορείτε είτε να πληρώσετε 10,99 $ το μήνα ή 99 $ για ένα χρόνο. Αυτές είναι οι επιλογές σας. Το αποτέλεσμα: Έχουμε πολύ χαμηλή απόσβεση, κάτι που είναι υπέροχο.”

Το Memphian ξεκίνησε με δημοσιογραφική αξιοπιστία επειδή προσέλαβε βασικά στελέχη μακριά από την αντίπαλη Commercial Appeal. Ξεκίνησε με ένα εντυπωσιακό πολεμικό σεντούκι, περίπου 6,7 εκατομμύρια δολάρια σε κεφάλαια εκκίνησης, αλλά επίσης επικρίθηκε επειδή επέτρεψε σε δωρητές να δώσουν χρήματα ανώνυμα στο ίδρυμα που χρηματοδοτεί τη λειτουργία. Ο Ράμος είπε ότι αυτή η πολιτική ήταν 'ένα εμπόδιο για τη λήψη χρηματοδότησης από ορισμένους από τους παραδοσιακούς μη κερδοσκοπικούς χρηματοδότες', αλλά επέμεινε ότι είχε ελεύθερο χέρι συντακτικά.

Ενώ το Block Club και το The Daily Memphian ξεκίνησαν με πλεονεκτήματα, ορισμένοι άλλοι επιχειρηματίες είναι λιγότερο προετοιμασμένοι όταν βυθίζονται. Πολλοί οργανισμοί έχουν παρέμβει για να μοιραστούν τις βέλτιστες πρακτικές.

Μια προσπάθεια είναι Project Oasis , που διαχειρίζεται η LION Publishers. το Κέντρο Καινοτομίας και Αειφορίας στα Τοπικά Μέσα στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας Hussman School of Journalism and Media. την Πρωτοβουλία Ειδήσεων Google· και ο Douglas K. Smith, συνιδρυτής του προγράμματος μετασχηματισμού ειδήσεων του Ινστιτούτου Poynter, Table Stakes, μέρος της πρωτοβουλίας Knight-Lenfest Newsroom Newsroom.

Ως μέρος του Project Oasis, 'ένα από τα πράγματα που πρόκειται να δημιουργήσουμε ονομάζεται 'Starter Pack', δήλωσε ο εκτελεστικός διευθυντής της LION, Chris Krewson. Αυτό θα περιλαμβάνει συμβουλές για θέματα όπως η δημιουργία προϋπολογισμού και ο σχηματισμός διοικητικού συμβουλίου.

Η Local Media Association, εν τω μεταξύ, συνεργάζεται «με έναν αυξανόμενο αριθμό ψηφιακών startups», δήλωσε ο Jed Williams, επικεφαλής στρατηγικής του ομίλου. Η LMA και η Πρωτοβουλία Ειδήσεων Google ανακοίνωσαν πρόσφατα τη δημιουργία του Κέντρου Χρηματοδότησης Δημοσιογραφίας, ενός εξαμηνιαίου προγράμματος για τη διερεύνηση της φιλανθρωπικής υποστήριξης για ειδήσεις. Δεκαπέντε εκδότες ειδήσεων θα επιλεγούν για να συμμετάσχουν, συμπεριλαμβανομένων εφημερίδων, ραδιοτηλεοπτικών φορέων και ιστοσελίδων ψηφιακών ειδήσεων.

Το American Journalism Project, που δημιουργήθηκε από τη διευθύνουσα σύμβουλο της Chalkbeat, Elizabeth Green και τον ιδρυτή της Texas Tribune, John Thornton, παρέχει οικονομική υποστήριξη και καθοδήγηση σε επιλεγμένους τοπικούς ειδησεογραφικούς οργανισμούς.

Ο οργανισμός της Sue Cross, INN, συνεργάζεται με μια ευρύτερη ομάδα ειδησεογραφικών πρακτορείων — μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς, είτε πρόκειται για ψηφιακές νεοφυείς επιχειρήσεις είτε όχι. Αλλά πιστεύει ότι η αύξηση των τμημάτων των μελών του INN είναι ένα καλό σημάδι για τις νεοφυείς επιχειρήσεις. Τον Ιούνιο του 2016, 30 τοπικά ειδησεογραφικά μέσα και 38 κρατικά ειδησεογραφικά πρακτορεία ήταν μέλη του INN. Τον Μάιο του 2020, τα μέλη του INN περιλάμβαναν 89 τοπικά καταστήματα και 57 κρατικά καταστήματα.

Το INN παρέχει ένα περιβάλλον στο οποίο οι μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί, συμπεριλαμβανομένων των νεοφυών επιχειρήσεων, μπορούν να ανταλλάξουν συμβουλές. «Είναι στη λίστα μας κάθε μέρα», είπε. «Μοιράζονται προμηθευτές, μοιράζονται πόρους, μοιράζονται τα οικονομικά τους».

Πολλές νεοφυείς επιχειρήσεις χρειάζονται μια ισχυρότερη επιχειρηματική αίσθηση. Τελικά, «πόσοι από τους καλύτερους συντάκτες που γνωρίζετε ήταν επίσης καλοί επιχειρηματίες;» ρώτησε ο Krewson του LION.

Ο Rick Edmonds, αναλυτής μέσων στην Poynter, είπε ότι οι νεοφυείς επιχειρήσεις πρέπει να φροντίσουν να προσλάβουν προσωπικό υποστήριξης.

«Ξεκίνησαν από δημοσιογράφους. Όλοι είναι σαν γκουγκ χο», είπε ο Έντμοντς. «Μεγαλώνουν λίγο και θέλουν να προσλάβουν άλλον δημοσιογράφο, άλλον δημοσιογράφο. Αυτή είναι μια πραγματική παγίδα γιατί στην επόμενη φάση, χρειάζεστε κάποια ικανότητα από την πλευρά των επιχειρήσεων. … Πρέπει να έχετε κάποιον που είναι εκεί έξω και αναπτύσσει διαφημίσεις και χορηγίες. Χρειάζεστε έναν επιχειρηματία στον χώρο της δημοσίευσης.'

Οι νεοσύστατες εταιρείες μπορεί να θέλουν να προσέξουν να ξεκινήσουν με ένα κορδόνι.

«Είμαστε πραγματικά τυχεροί που έχουμε έναν ολόκληρο χρόνο πασαρέλας», είπε η Kelsey Ryan, της οποίας η startup στο Κάνσας Σίτι Ο Φάρος κυκλοφόρησε το Μάιο. «… Η Νο. 1 συμβουλή μου είναι να καταλάβετε πώς μπορείτε να αρχίσετε να αφαιρείτε τα χρήματα για τουλάχιστον ένα χρόνο για τη λειτουργία».

Αλλά προσέξτε τα πολλά χρήματα, είπε ο Jim Brady, του οποίου η Spirited Media διηύθυνε και πούλησε τρεις ψηφιακές νεοφυείς επιχειρήσεις: τον Billy Penn στη Φιλαδέλφεια, το The Incline στο Πίτσμπουργκ και το Denverite στο Ντένβερ.

«Με κάποιους τρόπους θα μπορούσατε να υποστηρίξετε ότι ένα μεγάλο σωρό χρήματα είναι το χειρότερο πράγμα που μπορεί να σας συμβεί», είπε ο Μπρέιντι, «επειδή τότε νιώθετε ότι πρέπει να τα ξοδέψετε όλα και μετά αδυνατίζετε πολύ. Δεν νομίζω ότι είναι το πόσα χρήματα παίρνεις στην αρχή που υπαγορεύει πολλά. Είναι πόσο πειθαρχημένος είσαι».

Το να πληρώσει ο πελάτης, είτε με συνδρομή είτε με συνδρομή, είναι ο Νο. 1 στόχος για πολλές startups. Ενώ τα γεγονότα ήταν προσοδοφόρα για ορισμένα ειδησεογραφικά πρακτορεία, αυτή η ροή εσόδων φαίνεται να μπλοκάρεται σε μεγάλο βαθμό από την πανδημία. Από την άλλη πλευρά, η θεμελιώδης υποστήριξη των τοπικών ειδήσεων φαίνεται να βρίσκεται σε ανοδική πορεία. Σύμφωνα με τον Edmonds, «υπάρχει πολύ μεγαλύτερη δεκτικότητα» από τα κοινοτικά ιδρύματα.

Η ανάπτυξη μιας βαθιάς κατανόησης του κοινού είναι ζωτικής σημασίας.

«Η πρώτη μας πρόσληψη ήταν στην πραγματικότητα «κοινό» από το σχέδιο», είπε ο Ryan του Beacon, «επειδή αν αρχίσετε να γράφετε αλλά κανείς δεν είναι εκεί για να το διαβάσει, ποιο είναι το νόημα; Θέλαμε να βεβαιωθούμε ότι, για εμάς, περάσαμε αρκετούς μήνες απλώς κάνοντας συνεδρίες ακρόασης, ερευνώντας ανθρώπους — και αυτό είναι μέρος της επιχορήγησης της Πρωτοβουλίας Ειδήσεων Google που χρηματοδότησε αυτήν τη θέση — διασφαλίζοντας ότι αυτό που χτίζαμε ήταν κάτι που θα χρησιμοποιούσαν πραγματικά οι άνθρωποι την κοινότητά μας, γιατί διαφορετικά δεν υπάρχει καμία πιθανότητα να γίνει βιώσιμη επιχείρηση».

Το INN’s Cross είπε ότι οι επιτυχημένες νεοσύστατες επιχειρήσεις «σχηματίζουν ένα ευρύ συμβούλιο ή συμβουλευτικό συμβούλιο και πραγματικά βγαίνουν και βρίσκουν ευαγγελιστές εκτός δημοσιογραφίας για να βοηθήσουν στην επέκταση του ευαγγελισμού και στην οικοδόμηση ευρείας υποστήριξης στην κοινότητα».

Σε εθνικό επίπεδο, χρειάζονται περισσότερες νεοφυείς επιχειρήσεις που διευθύνονται από και εξυπηρετούν μειονότητες, είπε η Ryan, η οποία εργάζεται για τη LION εκτός από τον ρόλο της Beacon. «Ελπίζω πραγματικά να έχουμε περισσότερους ιδρυτές που προέρχονται από διαφορετικά υπόβαθρα. Αυτό είναι ένα μεγάλο πρόβλημα».

Στο τέλος, η επιτυχία των startups οφείλεται σε χιλιάδες καθημερινές αποφάσεις. Εδώ είναι ο Jim Brady με έναν έλεγχο πραγματικότητας:

«Πολλοί από αυτούς πάνε άσχημα επειδή δεν λειτουργούν καλά. Οι άνθρωποι πάντα αναζητούν έναν λόγο για τον οποίο ορισμένες νεοφυείς επιχειρήσεις τα καταφέρνουν και άλλες όχι, και υπάρχουν πολλοί λόγοι. Αλλά αυτό που συζητήθηκε λιγότερο είναι απλώς: Το κάνατε καλά;»

Ο Mark Jacob είναι συντάκτης της Medill Local News Initiative δικτυακός τόπος στο Πανεπιστήμιο Northwestern.